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La EPOC podría no ser la unica causa de tu falta de aliento

La EPOC podría no ser la unica causa de tu falta de aliento

Uno de los hechos más desconcertantes, pero bastante frecuente en quienes padecen de EPOC, es que podrías sufrir de falta de aliento, aunque los niveles de oxígeno en tu sangre resultan normales. Claramente esto puede resultar por lo menos raro, ya que la causa de la falta de aliento en la EPOC es por supuesto la baja saturación de oxígeno en la sangre. Para aclarar el tema debemos considerar una cosa: debido a que la EPOC es una condición rara vez aislada, tenemos que mirar no sólo a los pulmones para encontrar la respuesta.

 

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Indice

 

EPOC y insuficiencia cardíaca crónica

De acuerdo con el ''American College of Cardiology", la insuficiencia cardíaca y la EPOC están relacionadas a largo plazo con las condiciones de salud en general. Cuando ambas se producen, a menudo es difícil distinguir cual es la causa de los síntomas. Dado que los síntomas de ambas enfermedades se superponen, y con frecuencia ocurren al mismo tiempo, es importante para las personas con EPOC que también sufren de falta de aliento al hacer esfuerzos, tos y apnea durante la noche, someterse a un examen físico completo para determinar si los síntomas están vinculados a la EPOC, a la insuficiencia cardíaca o ambos.

 

Cómo la insuficiencia cardíaca puede cambiar la saturación de oxígeno?

saturación oxígeno

La insuficiencia cardíaca se produce cuando el corazón ya no es capaz de bombear una cantidad suficiente de sangre a través del cuerpo. Al igual que en la EPOC, las personas con insuficiencia cardíaca pueden ser estables o mostrar exacerbaciones (períodos de tiempo donde los síntomas empeoran). Hay muchas condiciones que pueden conducir a la insuficiencia cardíaca como sufrir de enfermedades coronarias.

Cuando el corazón está demasiado débil para bombear suficiente sangre a las células, tejidos y órganos, todos los sistemas del cuerpo se ven afectados. Síntomas como debilidad muscular, pérdida de peso, fatiga y falta de aliento son los más comunes, mientras que las actividades físicas se vuelven notablemente más difíciles.

La saturación de oxígeno indica la cantidad de oxígeno en la sangre. Por lo general se mide mediante un oxímetro de pulso, un pequeño dispositivo que se aplica al dedo. Cuando las personas con EPOC estable (es decir, que no sufren de exacerbaciones) también sufren de insuficiencia cardíaca, no es inusual que sufran falta de aliento, incluso con valores de saturación aceptables. Esto es porque, incluso si el volumen de sangre bombeada por el corazón disminuye, el nivel de saturación no se ve afectada inmediatamente. Solo cuando, con el paso del tiempo, la falta de oxígeno afecta a los otros órganos, incluyendo los pulmones, el nivel de saturación disminuye.

 

Alteraciones del aparato locomotor

Levantarse de la cama, vestirse, hacer la ducha, ir a trabajar, contamos con los músculos esqueléticos para llevar a cabo las actividades diarias. Los músculos esqueléticos se encuentran en todo el cuerpo. Su función principal es apoyar el esqueleto para permitir la movilidad. Cuando nuestros músculos están en forma y tonificados, realizar las actividades diarias es fácil, pero cuando al contrario se fatigan por falta de uso prolongado, cada tarea resulta ser un verdadero desafío.

Aunque la EPOC afecta principalmente a los pulmones, alteraciones musculo-esqueléticas son una consecuencia secundaria de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Dificultad para respirar y fatiga, síntomas comunes de la EPOC, son a menudo la causa que limita la actividad física en los pacientes, por temor a un empeoramiento de la disnea (falta de aliento). Este ciclo vicioso de inactividad, fatiga y aumento de la falta de aire debido a los esfuerzos, lleva a la disminución del tono muscular y a la debilidad. Permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo causa la lenta disminución del volumen de los músculos esqueléticos, lo que puede dar lugar a la atrofia o desgaste.

 

Cómo alteraciones músculo-esqueléticas modifican el nivel de saturación?

ejercicio disnea

 

Cuando los músculos son llamados a realizar cualquier tarea de naturaleza física, tienen que trabajar duro, y esto conduce a un aumento de la demanda de oxígeno; esta es la razón por la cual ejercitar el cuerpo provoca un aumento de los latidos del corazón. Utilizar músculos débiles para realizar la misma actividad física requiere mucho más esfuerzo, lo que resulta en un aumento de la fatiga y de la falta de aliento, mucho más que con el uso de músculos entrenados. Tomemos como ejemplo la subida de tres tramos de escaleras; incluso si eres una persona moderadamente activa, es probable que experimentes un pequeño grado de dificultad para respirar cuando llegues a la cima. Ahora, imaginemos que tus músculos sean debilitados por la inactividad prolongada; simplemente, aunque sólo sea para levantarte de una silla y caminar por la habitación, podrías tener problemas.

A diferencia de la falta de aire causada por deterioro pulmonar, la disnea causada por deterioro músculo-esquelético no siempre se relacionada con el nivel de saturación de oxígeno. Esto significa que es bastante normal experimentar falta de aliento sin que sea posible observar una disminución mínima en el nivel de saturación.

 

El ejercicio fisico para combatir la disnea

Aunque pueda parecerte el contrario, es cierto que la respuesta a la disnea por EPOC, insuficiencia cardíaca y/o alteración músculo-esquelética es el ejercicio. El "American College of Cardiology" muestra que las personas que tienen insuficiencia cardíaca y EPOC en conjunto, son los principales candidatos para ejercicios de rehabilitación. Por otra parte, las alteraciones musculo-esqueléticas pueden ser completamente resueltas mediante la participación en programas de ejercicio y rehabilitación cardiopulmonar.

Por este motivo, si después de usar tus medicamento para la EPOC y una fuente de oxígeno suplementaria como un concentrador de oxígeno, sientes que aun te falta aliento, te aconsejamos que hables de este tema con tu medico. Existen muchas formas de mejorar tu condición y una de estas es empezar un programa de actividad fisica. Si quieres profundizar el tema continua la lectura con este articulo:


EPOC: Pautas de ejercicio y actividad física

Publicado el 21/01/2019 por Mauro L. J. Home, Todos los artículos, EPOC 0 2126

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